İlk Ticari Astronomi Uzay Aracı: Twinkle

Öne Çıkanlar

Dünyanın ilk ticari ötegezegen görevi olan Twinkle, ötegezegen araştırmalarındaki bir boşluğu dolduracak. (İmaj kredisi: Mavi Gökyüzü Uzayı)

Dünyanın ilk ticari astronomi görevi olan Twinkle, gelecek yılın başlarında uydu yapımına başlamak için sağlanan fonla 2024’te fırlatma yolunda adımlar atarken, ötegezegen araştırmacıları arasında da olukça ilgi görüyor. 

2014 yılında, University College London (UCL) astronomi doktora sonrası Marcell Tessenyi, dünyanın ilk ticari astronomi misyonunu geliştirme fikrini ilk kez ortaya attığında, birçok direnişin üstesinden gelmesi gerektiğini biliyordu. Onlarca yıldır, NASA ve Avrupa Uzay Ajansı (ESA) gibi devlet tarafından finanse edilen uzay ajansları, geliştirilmesi on yıllar alan ve milyarlarca dolara mal olan pahalı uzay teleskop projelerinden sorumluydu. 

Model, bilim camiası için her zaman iyi çalışmadı, ancak bildikleri tek şey buydu. Yedi yıl sonra, özel dış gezegen gözlemcisi Twinkle dünyanın her yerinden 10’dan fazla üniversite tarafından destekleniyor, ESA fonu aldı ve yakında Avrupa havacılık devi Airbus tarafından inşa edilecek. 

Dış gezegenleri incelemek için araç eksikliği

Tessenyi, UCL’de astronomide, uzak yıldızların yörüngesinde dönen garip gezegenler çalışmasının engellerle dolu olduğunu buldu. NASA’nın Kepler Uzay Teleskobu o zamanlar yüzlerce yeni ötegezegen keşfederek sık sık haberlerde yer aldı, ancak onlar hakkında daha fazla bilgi edinmeyi mümkün kılacak uygun bir araç yoktu. 

Sahadaki ilerleme eksikliğinden dolayı hüsrana uğrayan ve 2014’te ESA, UCL’nin yeni bir ötegezegen görevi için teklifini geri çevirdiğinde de hayal kırıklığına uğrayan Tessenyi, denetçileri Jonathan Tennyson ve Giovanna Tinneti’ye uzay görevlerini bir iş gibi farklı şekilde yapma fikriyle yaklaştı.

Tessenyi verdiği demeçte, “Doktoram, uyduların ötegezegen atmosferlerini kapsamlı bir şekilde gözlemleyebilmesi için gereken teknik gereksinimlerin neler olduğunu anlamak üzerineydi, böylece bu gezegenlerin neyden yapıldığını gerçek anlamda anlamaya başlayabiliriz. O zamanlar, Hubble Uzay Teleskobu ve Spitzer Uzay Teleskobu tarafından gerçekleştirilen sadece birkaç ölçüm vardı , ancak bu uydular ötegezegenlerin gözlemlerini yapmak için inşa edilmedikleri için verilerde her türlü sınırlama gibi bir problem doğruyordu.”

Hubble’daki sorun 

Hem kıdemli Hubble hem de Ocak 2020’de emekli olan Spitzer, 1992’de ilk ötegezegen keşfedilmeden önce tasarlanmıştı. Gökbilimciler, yalnızca akıllı teknik hackler sayesinde bu uzay araçlarından dönen sinyali ince ayar yaparak uzaktakiler hakkında bilgi toplamayı başardılar.

Bununla birlikte, bu kıt veri kümelerinden ortaya çıkan resim büyüleyiciydi: 3.600 Fahrenheit (2.000 santigrat derece) sıcaklıktan (o zamandan beri sıcak Jüpiterler olarak anılıyor) dev gaz küreleri, elmastan yapılmış gezegenler , aynı zamanda yaşam barındırabilecek Dünya benzeri gezegenler. Bununla birlikte, kıt olmanın yanı sıra, bilgi de eksikti, bu gizemli dünyaların doğasına sadece kısa bir bakış sağlıyor ve birçok soruyu açık bırakıyordu.

Tessenyi, “Hubble, uzaktaki hedeflere baktığında ışığı farklı renklere ayıran spektroskopik ölçümler alabilir.” dedi. “Bu bize ötegezegenlerin atmosferindeki farklı kimyasal bileşikler hakkında bir şeyler söylüyor. Ancak Hubble bunu yalnızca sınırlı bir dalga boyu aralığı için yapabilir, bu nedenle her zaman belirsizlik vardır. Neye baktığımızı kesin olarak bilmiyoruz. “

Bilimsel ilerlemeyi engelleyen sadece verilerdeki boşluklar değildi, aynı zamanda büyüyen ötegezegen topluluğunun Hubble’da (ve Spitzer’de de) diğer her türlü astronomik fenomeni inceleyen bilim adamlarıyla zaman kazanmak için rekabet etmesi gerektiği gerçeğiydi. Yine de Tessenyi, bilim camiasının, hızlı gelişme ve düşük maliyetli yeni uzay ethosuna dayanan dünyanın ilk özel olarak finanse edilen astronomi misyonu olan Twinkle fikrini benimseme konusunda başlangıçta isteksiz olduğunu söyledi. 

Astronomi için yeni bir model

Tessenyi, “Bu projenin teknik ve bilimsel yönleri nispeten kolaydı.” Dedi. “Daha zor olan bileşen, başlangıçta topluluktaki birçok farklı insandan gelen şüphecilikti çünkü bu tamamen yeni bir modeldi.”

Tessenyi , CEO olarak kendisi ve yönetim kurulu başkanı ve baş bilim adamı olarak eski denetçileri Tennyson ve Tinneti ile birlikte Blue Skies Space adlı bir şirket kurmaya karar verdi . Start-up, tıpkı SpaceX’in uzay istasyonuna yolculuklar satması veya Planet’in Dünya gözlem görüntülerini satması gibi bilimsel verileri satmak amacıyla özel destekçilerden fon çekmek için yola çıktı . 

İngiliz küçük uydu üreticisi Surrey Satellite Technology Ltd (SSTL) erkenden işe girdi ve görev tasarımının doğrulanmasına yardımcı oldu. Yavaş yavaş, bilim adamlarının şüpheciliği erimeye başladı.

Blue Skies Space’teki ortaklıkların geliştirilmesinden sorumlu Richard Archer, verdiği demeçte, “Yıllar boyunca çeşitli konferanslarda konuştuk ve yüzlerce bilim insanına konferanslar verdik” dedi. “Sıklıkla, güneş sistemi bilimi gibi diğer alanlardan bilim adamlarının görevimizin yetenekleriyle ilgilendiğini görüyoruz. Projeye katılmak ve misyonu şekillendirmemize yardımcı olmakla ilgileniyorlar.”

Geçen yıl Blue Skies Space, Tessenyi’ye göre önemli bir kilometre taşı olan 10. müşterisini kaydetti ve 2022’nin ilk çeyreğinde metal kaynağına başlamayı planlıyor. 

Ortalama bir uzay ajansı misyonunun maliyetinin yaklaşık %10’unda, 770 libre. (350 kilogram) Twinkle, 20 inçlik (50 santimetre) teleskobu ile Tessenyi’ye göre, ötegezegenlerin spektroskopik ölçümlerini 31 yaşındaki dev Hubble kadar doğru bir şekilde yapabilecek. Ancak şirket şimdiden Twinkle’ın ötesinde bir gelecek tasavvur ediyor. 

Tessenyi, “Veri hizmetinin ticari sağlayıcısıyız.” dedi. “Üniversiteler uydularımıza abonelik satın alabilir ve veri setlerine erişebilirler. Uydunun maliyetini geri kazanmayı ve başarılı olursak uydu veri satışlarından elde edilen geliri kullanmaya başlamayı hedefleyeceğiz. Uzun vadede planımız, bir dizi uyduyu teslim etme hedefiyle ikinci nesil bir uyduya ortak fon sağlamak.”

Cheops, Platon, Ariel (ve diğerleri)

Tessenyi’ye göre Twinkle’ın verilerine olan iştah, geçtiğimiz yıllarda duyurulan çok sayıda yeni ve yaklaşmakta olan ötegezegen görevlerinden etkilenmiyor. ESA’nın düşük maliyetli Cheops misyonu, örneğin, Twinkle’ın yapacağı gibi 430 mil (700 kilometre) yükseklikte yörüngede dönerek, dış gezegenlerin yalnızca yoğunlukları ve boyutları gibi temel özelliklerini ölçebilir. 

Twinkle’dan iki yıl sonra, 2026’da piyasaya sürülmesi beklenen daha büyük Plato , çoğunlukla büyük yıldızların etrafındaki yaşanabilir bölgelerde kayalık gezegenler arayacak. Yalnızca en erken 2029’da piyasaya sürülmesi beklenen Ariel , Twinkle gibi ötegezegen atmosferlerine odaklanacak. Bu yıl içinde fırlatılması planlanan James Webb Uzay Teleskobu da ötegezegen bilimine katkıda bulunacak. 

Tessenyi, “Twinkle ve Ariel daha karmaşık soruları cevaplayabilecekler.” dedi. “Ötegezegenlerin atmosferinde su var mı? Karbon monoksit var mı? Bununla nüfus çalışmalarına başlayabiliriz, güneş sistemimiz ile dışarıda keşfedilen heyecan verici gezegenler arasında karşılaştırmalı gezegenbilim yapabiliriz.”

Aslında, Tessenyi’nin eski danışmanı ve Blue Skies Space baş bilimcisi Giovanna Tinneti, aynı zamanda Ariel görevinde baş araştırmacıdır. 

Tessenyi, “Ariel, daha optimal bir yörüngeye yerleştirilecek çok daha büyük ve daha pahalı bir uydu.” dedi. 

Ariel görevi, daha sonra Ariel’in en ilginç hedeflere odaklanmasına yardımcı olmak için kullanılabilecek gelecek vaat eden yıldızların ilk analizini yaparak Twinkle’dan gerçekten faydalanacak. 

Bu yazı Astraphysic.com tarafından Türkçeye aktarılmış olup yazının aslı space.com sitesine aittir, orijinaline mümkün olduğunca sadık kalmak koşuluyla dilimize çevirilmis olsa da editoryal tarafından katkıda bulunulmuştur. Bu sebeple Astraphysic.com içerik izinlerine tabidir. Astraphysic.com referans gösterilmek koşuluyla kullanıma izin verilmiştir.

Kaynak: https://www.space.com/twinkle-exoplanets-first-commercial-astronomy-satellite

Çeviri: Sinan YAVUZ

Diğer Yazılar

Okuyucu Yorumları

Bir Cevap Yazın

Popüler İçerikler